viernes, 22 de mayo de 2020

El comprador de Springfield. Snyder cut: ¿y ahora qué?





Durante mucho tiempo, las franquicias del cine de superhéroes fueron autoconclusivas entre sí. Pese a algún guiño puntual como JJ Jameson mencionando al Doctor Extraño en Spiderman 2 (ni Los Simpson, oye) personajes como el trepamuros, Superman, Batman, los X-Men... vivían en sus respectivos mundos, y nadie se planteaba siquiera la idea de un crossover como los que cada vez eran más habituales en el mundo del comic. 

Solo Fox había hecho tímidos intentos con Elektra (spin off de Daredevil protagonizado por Jennifer Garner) o la introducción de Silver Surfer (Lawrence Fishburne) en la secuela de los 4 fantásticos, pero la taquilla no respondió.

Todo cambió cuando en 2008 Robert Downey Jr protagonizó la primera parte de Iron Man. Un corto cameo de Samuel L Jackson como Nick Furia causó sensación entre el fandom de Marvel. Meses después Edward Nolton interpretó a Bruce Banner en la infravalorada El increíble Hulk, y esta vez era el millonario Tony Stark el que aparecía en una escena a modo de epílogo antes de los créditos confirmando que aquello ya no eran meros guiños como pudieran serlo los entrañables cameos de Stan Lee: había empezado una nueva forma de entender el género.







Apenas 2 años antes, el intento de DC de retomar la antigua saga de Superman bajo la dirección de Bryan Singer no había respondido a las grandes expectativas, mientras que el muy personal Batman de Christopher Nolan se había convertido en todo un fenómeno de masas.

En 2012 (mismo año que se estrenó la primera Vengadores) esta trilogía ponía punto final con La leyenda renace, mientras que en 2013 se iniciaba una nueva franquicia de Superman, esta vez dirigida por Zack Snyder (300, Watchmen) y protagonizada por Henry Cavill como Clark Kent, en una historia de origen donde debía enfrentarse al malvado general kryptoniano Zod (Michael Shannon)

La crítica y el público se dividió. Algunos no entendían el ritmo lento de la película, lo particularmente violentas que resultaban algunas escenas de acción, y la personalidad sombría de un Clark más cercano al caballero oscuro que al justiciero que todos conocíamos. 

Pero en cualquier caso, sus más de 600 millones recaudados convirtieron a El hombre de acero en una película rentable, y pronto se confirmó que la siguiente (a estrenar en 2016) no sería una secuela al uso: finalmente veríamos en la gran pantalla el enfrentamiento entre Batman y Superman, lo que obligó a Marvel a replantear como iba a ser la tercera entrega del Capitán América.






Aquella fue una producción controvertida, empezando por el casting. Aunque, dado el final de la última película, era de esperar que Christian Bale no retomaría el papel de Bruce Wayne, a muchos no les convencía que esta vez le interpretara Ben Affleck, con el recuerdo de la mencionada Daredevil aún presente. 

Para el papel del corrupto empresario Lex Luthor sonaron con fuerza nombres tan llamativos como Bryan Cranston o Joaquin Phoenix (sí...) siendo finalmente elegido Jesse Eisenberg (La red social) quien originalmente se había presentado para el papel del periodista Jimmy Olsen, compañero y amigo de Kent. 

Quizá Batman v Superman: El amanecer de la justicia no fuese tan mala película como se dijo. El problema es que Warner se había empeñado en abarcar en una única producción todo lo que Marvel había tardado un lustro en desarrollar. De esta forma, veíamos un cierto protagonismo de Gal Gadot como Wonder Woman unido a cameos de Jason Momoa (Aquaman) Ezra Miller (Flash) y Ray Fisher (Cyborg) , superhéroes a los que Luthor había estado vigilando. 

El argumento se volvió por momentos demasiado complejo e ininteligible, y tampoco ayudaba toda la tijera que se había metido en el metraje original de 4 horas. La taquilla, aún siendo buena, no respondía a lo esperado, y finalmente hubo que estrenar meses después el montaje extendido, que sería la primera película "R" de DC. 

Aún menos gustó meses después Escuadrón Suicida (David Ayer) donde se introducía al nuevo Joker interpretado por Jared Leto, y sí lo hizo ya en 2017 Wonder Woman, precuela dirigida por Patty Jenkins. Todo estaba listo para recibir en cines a La liga de la justicia.







Los problemas que hasta entonces había tenido la Distinguida Competencia no hicieron sino acrecentarse. Snyder tuvo que abandonar la producción debido al fallecimiento de su hija, y en su lugar fue designado Joss Whedon. La elección no era nada casual: Warner quería una película "segura" que garantizara la supervivencia del DCEU. Quería a sus Vengadores. 




Si bien Liga de la justicia fue una película entretenida y menos densa que sus antecesoras, se notaba demasiado lo caótico de un rodaje que había empezado de una manera para ser todo lo contrario, y una vez más se habían eliminado escenas importantes de cara a dejarla a las 2 horas de duración exigidas, siendo que en su origen se había incluso anunciado que estaría dividida en 2 partes, quedando la secuela paralizada tras la decepcionante taquilla conseguida.

La polémica saltó cuando se reveló que de hecho el trabajo de Snyder estaba mucho más avanzado de lo que se creía. De inmediato se inició en Twitter la campaña #ReleaseTheSnyderCut, a la que incluso se sumaron algunos actores, pero pasaron los años, Cavill y Affleck se desvincularon de Warner, y todo apuntaba a que jamás vería la luz.

Cuando esta semana HBO Now anunció "Zack Snyder´s Justice League" muchos creyeron que se trataría de un documental narrando esta conflictiva producción. Pero sorprendentemente, se tratará de la película que pudo haber sido, incluyendo la aparición de Darkseid. 

Personalmente tengo sentimientos encontrados con todo esto. A mi ya me gustó la película de Whedon, y aunque entiendo que algunos quisieran poder ver esto y resulta agradable comprobar de nuevo (como con el cambio de diseño de Sonic o la readmisión de James Gunn en Guardianes de la galaxia 3, si es que sale algún día) que Hollywood empieza a darse cuenta que sus verdaderos jefes son el público, puede resultar peligrosa la sensación de poder por parte de un sector tóxico del fandom introducido en este movimiento que acosó a la gente que trabajó en la película. 

Por otra parte, este parece ser un nuevo paso (como el reestreno de Vengadores Endgame) hacia un nuevo mundo en que el cine se acerque a los videojuegos, y no precisamente para bien: el no saber ya si el film que veremos será el que luego aparezca en formato físico o en plataformas de streaming. El cine con DLCs.

En Joróbate Flanders no sabemos si el "Snyder cut" gustará o no. Lo más posible es que la leyenda haya crecido tanto que sea imposible que consiga satisfacer el hype por muy buena que sea. Pero en cualquier caso, aquí estaremos para analizarlo.

viernes, 15 de mayo de 2020

Temporada de filtraciones

En Joróbate Flanders, como pudisteis comprobar en nuestra serie “Las grandes transformaciones de los videojuegos” (entregas I, II, y III) , somos grandes fans de los videojuegos que no pudieron ser, de cómo fueron estos en sus inicios o incluso proyectos cancelados mucho antes de salir a la luz.

Mucha de esta información se obtiene, más que de los cada vez más virtuales eventos , de las filtraciones realizadas por usuarios, extrabajadores o incluso hackers que obtienen esta información de las compañías, publicándola luego en internet. 

Esta semana os traemos este tema a Joróbate Flanders debido al aluvión de noticias que han llegado a los distintos foros y portales de internet, con información más que curiosa y juegos que no sabíamos que necesitamos.

Una vez más, la compañía más afectada por las filtraciones ha sido Nintendo, filtrándose por distintos foros de internet información de lo más variada, empezando por la demo de Pokémon oro y plata presentada en la Space World de 1999, mostrándonos versiones beta de Pokémons, o incluso algunos que no existieron. Tenéis toda la información en el foro Pokémon de PokeBeach.


La dignidad hecha pokémon


No queda esto aquí, también fue filtrada información de curiosidades como por qué decidieron usar los tan odiados códigos de amigo (querían simplificar la creación de los usuarios, evitando así las duplicidades), o lo más jugoso y algo que sin duda usarán los desarrolladores de emuladores, el código fuente de Wii, Nintendo 64 y Game Cube siendo de estas últimas filtrado también el SDK. Junto con el SDK, se ha filtrado también demos técnicas que se usaron en la época como “Mirror House Cornflakes”:


Al menos no es Superman 64


Los usuarios ya han aprovechado esto último para el desarrollo de un port directo, sin usar emuladores de Mario 64, aunque como siempre la comunidad está dando un paso más y está probando a aplicarle tecnologías como Ray Tracing al mismo:


Raro es que aún no se haya anunciado un remake para Switch


Y no queda aquí la cosa, la web Shinesparkers encontró en el portfolio del artista Sammy Hall artworks de un juego de Zelda desarrollado por la second-party de Nintendo, Retro Studios. Este juego iba a ser un Zelda muy distinto a los que nos tiene acostumbrados Nintendo, mucho más oscuro y en una línea temporal en la que Link no logra vencer a Ganon durante Ocarina Of Time, no mostrándose además en ningún momento a Link, sino a un ser similar a un Sheik. Lamentablemente, a raíz de que esto se filtrara en internet, ya no se pueden ver los diseños en su portfolio, aunque aún se pueden ver en distintas páginas:


No sabíamos de su existencia, y ahora lo necesitamos


Otra compañía que ha sufrido estos problemas, y siendo más problemático para la misma ya que es un juego que aún no ha salido la luz, ha sido Naughty Dog y su esperadísimo The Last of Us Part II.

Tras los vaivenes de retrasos, llegó la bomba por parte de la compañía: Este se retrasaba indefinidamente debido al coronavirus y los problemas de logística que iban a acarrearla (algo que no ha notado Nintendo y su reciente lanzamiento de Animal Crossing: New Horizons), noticia de la que incluso se hizo eco la prensa generalista.

Pues tras la noticia, solo un mes después llegaron los avisos, Twitter comenzó a llenarse de vídeos filtrados de gameplays de los propios trabajadores probando la Beta. Aunque al principio se llegó a sospechar de los mismos al encontrarse estos teletrabajando, se ha demostrado que ha sido cosa de hackers.

Poco después de conocerse la noticia, se anunció la fecha final de lanzamiento, el 19 de junio, algo que la gente no cree que sea coincidencia, aunque desde Joróbate Flanders, nos alegramos de que por fin vaya a salir a la luz.



No, no es Logan


Ahora volvamos para Europa, donde encontramos la filtración más divertida, esta vez sufrida por Ubisoft. ¿Por qué divertida? ¡Porque el video llevaba 8 años subido a YouTube y nadie lo había tenido en cuenta! A Ubisoft aún le preguntan por la saga Prince Of Persia, saga clásica caída en el olvido, resucitada por la compañía y llevándola a un gran éxito en la sexta generación de consolas. La tetralogía de Las Arenas del Tiempo fue todo un gran éxito, tanto para la critica como para los usuarios, por eso fue de extrañar para todos que no hubiera versiones posteriores de esta saga.


Prince Of Persia FT. God Of War


Este video que os mostramos, hasta hace una semana que se diera a conocer por los distintos medios ¡tenía menos de mil visitas! Incluso un trabajador de Ubisoft preguntó hace unos años por cómo había podido conseguir ese video. Ubisoft, lejos de solicitar el borrado confirmó su existencia, y comentó que se decidió por nuevas licencias ya que los derechos de Prince of Persia aún pertenecen a Jordan Mechner, su creador original, reduciendo mucho su margen de beneficios.

Por último, mostrar también (aunque esta filtración es un poco más antigua) una versión jugable del siempre aplazado y finalmente cancelado Starcraft Ghost:


Si, no es el mejor jugador del mundo.

En el video se puede ver que el proyecto estaba bastante avanzado, aunque no es sorprendente su cancelación, ya que como afirmó la propia Blizzard, cancelan hasta el 50% de sus proyectos.

¿Cuál de todas pensáis que ha sido más sorprendente? ¿Cuál de todos los juegos cancelados echáis más de menos? Como siempre, ¡comentádnoslo en los comentarios!

viernes, 8 de mayo de 2020

El debate de los exclusivos





El pasado marzo Microsoft presentó en un evento online su cuarta consola (o quinta si consideramos como una aparte One X dada su gran superioridad técnica sobre el resto de la generación) Xbox series X, con la que a priori llegan esta vez con los deberes hechos tras los problemas que tuvo en los primeros años de su predecesora.

Con Nintendo arrasando en ventas con Switch mientras que ni confirma ni desmiente los eternos rumores de una supuesta revisión más potente avivados por ciertos detalles de las últimas actualizaciones, todas las vistas se pusieron en ese momento en Sony. Hasta ahora de Playstation 5 conocemos unas especificaciones ligeramente inferiores a su rival y una limitada retrocompatibilidad pero, salvo el mando, no se han dado detalles acerca del diseño. 

En estos momentos de incógnita, los detractores de Microsoft se han centrado en un punto clave: Xbox en esta generación que acaba ha tenido pocos exclusivos que además se podían jugar en PC, algo que es poco probable que vaya a cambiar a medio plazo. Algunos han ido más allá poco menos que dando ya por ganadora a PS5 considerando a Series X una consola "prescindible".







Retrocedamos un poco, a la época de las 32 bits. ¿Que diferenciaba a Sony de tantas marcas que se la pegaron en esos años como Philips, 3DO Company o la veterana Atari? Pues, aparte de la base de trabajo que ya tenían gracias a Nintendo, supieron moverse rápido tirando de talonario.

Tener una Playstation (o PSX, como se la conocía popularmente) era la única forma de jugar a sagas tan prestigiosas como Tomb Raider, Tekken o Final Fantasy, sin olvidar por supuesto el primer Metal Gear Solid. El elevado precio de lanzamiento de SEGA Saturn y los retrasos de Nintendo 64 hicieron el resto, y Sony se convirtió en la dominadora.

En la era 128 bits, Lara Croft cayó en un rápido declive por esas prisas que nunca son buenas en el mundo del videojuego, mientras que las exclusividades del controvertido pero no por ello menos estupendo MGS 2 y de la franquicia Grand Theft Auto fueron tan solo temporales. Microsoft adquirió Rare, y tuvo extraordinarias exclusividades como Halo o KOTOR. Pese a todo, PS2 se convirtió con más de 154 millones de unidades en la consola más vendida de la historia.






En la siguiente generación, la cosa fue más allá y ya desde el principio GTA 4 apareció en Xbox 360, pero lo más sorpresivo fue el lanzamiento multiplataforma de FF XIII, que parecía casi un sueño imposible dada la mayor capacidad del blu ray de PS3 frente a una Microsoft que mantenía el DVD a la vez que apostó por el caballo perdedor en la reproducción de películas.

Mientras que en Sony destacaban exclusividades como la saga God of war, The last of us o (esta vez sí) Metal Gear Solid 4, en Xbox 360 tampoco se podían quejar con Fable 2, Halo 3 o Gears of war 2, y los multiplataformas solían brillar más en esta última debido a una mayor facilidad de programación, ya que las third parties tuvieron demasiados problemas con el famoso chip "Cell" de Sony. Esta vez la inesperada ganadora fue Nintendo con Wii, quedando PS3 y 360 en números muy igualados.

Hoy sí, la batalla de las exclusividades la ha ganado Sony. Pero, ¿de verdad se ha llevado la generación por eso? En el famoso E3 de 2013, apenas sí se vieron juegos de PS4 frente a Xbox One, pero Microsoft se pegó un tiro en el pie antes de empezar con la mala imagen que le dio la política (afortunadamente descartada) de conexión permanente a internet y la supuesta necesidad de incluir el periférico Kinect que encareció en 100€ la máquina.






Hablemos ahora de Nintendo. Con Wii y Switch les ha ido francamente bien. Con N64 y Gamecube, no tanto. Y no hablemos ya del desastre en ventas que fue la incomprendida Wii U. ¿Qué es lo que tienen en común consolas tan diferentes? Que Nintendo siempre ha sido la compañía de las exclusividades. La casa de Mario, Link y Pikachu.

Algunos ya desaparecieron como F-Zero, y el futuro de otros aún se desconoce, pero han surgido otros fenómenos como Splatoon o Animal Crossing. Juegos que en su día salieron al final de la vida útil de sus sistemas, han podido revivir gracias a las reediciones, como Majora´s Mask o Mario Kart 8.






Pero sobre todo, hoy en día el del videojuego es más que nunca un mundo donde prima la experiencia social. Hoy en día la franquicia más popular posiblemente sea Fortnite, y que los futbolistas jueguen al FIFA ha dejado de ser motivo de chiste (¿quien no recuerda a aquel Nicolás Anelka que no soltaba la Game Boy en Las noticias del guiñol?) para convertirse en todo un evento televisivo. Inclusive todavía hoy es fácil ver entre los más vendidos mes a mes un juego de hace nada menos que 7 años como es GTA 5 por su modo online. Todos ellos juegos multiplataforma. 

En Joróbate Flanders no sabemos qué consola ganará. Pero en definitiva, los exclusivos no lo son todo. Eligáis la opción que sea, ante todo hay que intentar no despreciar a las otras. Seguramente todas nos divertirán, y al final eso es lo importante.

viernes, 1 de mayo de 2020

Revisitando Los Simpson. El show de Rasca, Pica y Poochie






Para una generación como la nuestra que conoció la serie por la decepcionante película familiar protagonizada por John Goodman y Rick Moranis,  puede costar creer lo que voy a decir, pero una vez Los Picapiedra fue una serie dirigida a un público adulto que en EEUU se emitía en prime time. 

De esta forma, Pedro Picapiedra y su esposa Vilma fueron el primer matrimonio animado al que veíamos hablar en la cama, por ejemplo, así como un capítulo dedicado a la compleja adopción por parte de Pablo y Betty Mármol del bebé Bam-Bam al no poder concebir, e incluso se usó a los personajes para anunciar tabaco.

Con el tiempo, las tramas se fueron volviendo más infantiles (abandonando ese cierto "realismo" dentro de aquella imposible edad de piedra con tecnología de los años 60 donde se celebraba la Navidad antes del nacimiento de Jesús) considerándose como punto de inflexión la inclusión de Gazoo, extraterrestre al que solo veía Pedro.






Demos ahora un salto en el tiempo hasta el 9 de febrero de 1997. En aquel día donde por última vez Espanyol y FC Barcelona disputarían un derby en el mítico Sarriá , Los Simpson superarían a Los Picapiedra en número de episodios consecutivos emitidos en prime time de una serie de animación. Como ya hemos visto antes, la octava temporada se vio inevitablemente marcada por esta histórica efeméride.

Y en este aire crepuscular, de reflexión metarreferencial, la violenta parodia de la otra legendaria producción de William Hanna y Joseph Barbera se convertiría en una proyección de los propios Simpson y lo que le rodea, en un episodio escrito por David X. Cohen.






A priori, este con el que empieza la historia no parece diferente de tantos y tantos cortos donde el ratón Pica asesina de una manera cruel al gato Rasca. Pero hay una diferencia fundamental por primera vez y que de hecho ya no se volvería a repetir: no hay nadie delante del televisor del 742 de Evergreen Terrace para sorpresa de Marge Simpson. 

Un año después de que la celebración del 75 aniversario casi acabara con la serie, Rasca y Pica está en mínimos de audiencia, lo que está perjudicando al show de Krusty. El payaso, furioso por esto, recibe en su despacho al CEO de I&S Studios Roger Meyers Jr (último cameo de Alex Rocco en la serie) al que da un ultimatum: si la situación no mejora, sustituirá la serie por anime.






Días más tarde, Bart, Lisa, Milhouse Van Houten, Nelson Muntz, Ralph Wiggum y una niña random asisten a un estudio de mercado donde ven varios cortos y se les pregunta sobre posibles cambios en Rasca y Pica. Las contradictorias respuestas empiezan a desesperar a Meyers, y la siempre sensata Lisa le explica que, aunque les sigue gustando la serie, ha perdido inevitablemente el impacto que antes tenía.

El comentario de la hija mediana de Homer y Lisa es malinterpretado por el productor, que junto a Krusty y Lindsay Neagle (que hace así su debut en la serie, en este caso como representante de Channel 6) exige a los guionistas (caricaturas de Mike Scully o Ian Maxtone-Graham entre otros) la creación de un nuevo personaje: el perro Poochie, sin más leitmotiv que el de ser un producto "de los 90". Esto es, gafas de sol, rap, tabla de surf y forma de hablar "moderna".

Previamente había sido descartada la idea de que Poochie fuese impopular por ser un odioso multimillonario que explotaba a Rasca y Pica. Un personaje que, por el fragmento de guión que años después leería Cohen en el correspondiente audiocomentario de la T8 en DVD, casi recordaba a Chocu, la ácida parodia tuitera de la mascota de Choco Krispies.






La noticia, que aparece en El comprador de Springfield, es recibida con cierto desdén por Bart y sobre todo Lisa (consciente de los intereses mercantilistas que rodean a la idea) sugiriendo no obstante a Homer que se presente al casting de doblaje al considerar que tiene una voz graciosa. Esta, de nuevo, seria una escena familiar más de no ser por una "sutil" diferencia.





2 temporadas antes, se estrenó La casa árbol del terror V, posiblemente el episodio más gore de la historia de Los Simpson. En el segundo segmento (como si de un proto-Rick y Morty se tratara) Homer visita diversos universos paralelos a cual más peculiar. Al parecer, una escena eliminada habría implicado a un nuevo hijo adolescente, y este personaje se recupera aquí como Roy, un joven que de repente vive sin ningún contexto con la familia Simpson. Un personaje con un sospechoso parecido al mismo Poochie.




Tras un nuevo divertido cameo de Phil Hartman como Troy McClure (que está a punto de ser elegido) Homer hace una decepcionante audición y es rechazado por Meyers. Sin embargo, queda deslumbrado ante uno de sus típicos sarcasmos (conocidos en el guión de la serie como "voz de hada feliz") y finalmente le da el papel.




Homer y June Bellamy (actriz que dobla tanto a Rasca como a Pica, si bien hasta entonces solo se había visto en una ocasión hablar a estos personajes) son enviados a un acto de promoción en la tienda de comics de Jeff Albertson "La mazmorra del androide", donde reciben todo tipo de absurdas preguntas (con reaparición de los amigos empollones de Homer) quedando claro que el fandom tampoco iba a salir indemne de este ejercicio de autocrítica metatelevisiva.





Un gran número de ciudadanos de Springfield se reúne en casa de los Simpson para ver "El can ha llegado" el primer episodio de la nueva "Rasca, Pica y Poochie". Para decepción general, solo se nos muestra lo mucho que nos debe molar el perro rapero sin que ocurra nada más, pese a que están cerca de una fábrica de fuegos artificiales.




Aunque a Bart tampoco le gusta, defiende la serie ante un Jeff al que solo es capaz decir "Worst. Episode. Ever" ante sus acertados argumentos. La que en adelante se convertiría en la frase recurrente de Comic book guy se escribió en alt.tv.Simpsons, el más antiguo grupo de noticias de la serie (¡aún existe!) nada menos que en 1992. Este episodio era Rasca y Pica la película.




Mientras Homer intenta que sean escuchadas sus ideas para reflotar la serie (que básicamente lo que harían sería reforzar los defectos que ya tiene el personaje en primer lugar) se entera con gran enfado de que Meyers ha decidido que Poochie morirá definitivamente en el siguiente episodio y (no sin llamar despectivamente "nuevo" a Roy tras quejarse de que se rechace a Poochie por ser el nuevo) se niega a leer el guión. Tras amenazar Bellamy con dejar la serie, finalmente permite que Homer dé un emotivo discurso de disculpa a los fans.




Una vez más, la familia Simpson se disponen a ver al "nuevo Poochie". Pero resulta que en el último momento Meyers lo ha modificado haciendo que el perro viaje de vuelta a su planeta falleciendo por el camino. Rasca y Pica vuelve a la normalidad y, cerrando el círculo, Roy encuentra piso abandonando Evergreen Terrace. Con otro comentario de Lisa dirigido al espectador, "debemos estar agradecidos por tener una serie así desde hace tantos años", termina el episodio.

Aunque no soy de los que por sistema detestan los "capítulos nuevos" (coletilla que se aplica a cualquier temporada que esté doblada por Carlos Ysbert aunque los más antiguos ya tengan 19 años) Los Simpson hoy en día se ha vuelto una serie más irregular, y los cameos han pasado de establecer a personajes episódicos a sentirse como... Poochies. Pero los episodios clásicos siempre estarán ahí como la misma serie se encargó de recordarnos de forma tan genial.

Próximamente, más reseñas de Los Simpson en Joróbate Flanders.

viernes, 24 de abril de 2020

Los pioneros poco conocidos/recordados de los videojuegos

Al igual que en el cine, las secuelas han ido siendo cada vez más frecuentes en el mundo de los videojuegos. Ser pionero nunca es fácil, y no siempre las primeras entregas de franquicias hoy imprescindibles son las más recordadas. De esos juegos hablaremos hoy en Joróbate Flanders.


The need for speed (Multiplataforma)




De nuevo toca hablar para empezar de 3DO, la ambiciosa consola que pudo haber cambiado el mundillo tal como lo conocemos. Una de las compañías third party que más apostó por el proyecto fue Electronic Arts (de hecho, el lanzamiento por parte de su distribuidora en España Dro-Soft de determinados títulos precipitó la llegada a nuestro mercado del modelo Interactive Multiplayer de Goldstar) y fue en esta 32 bits donde salió el primer Need for speed.

Con 8 lujosos coches reales disponibles (más otro desbloqueable) este era uno de los simuladores de conducción más realistas que se podían disfrutar en una máquina de sobremesa, con una vista en primera persona de lo más detallada y 3 tipos diferentes de pista (ciudad, costa, montaña) así como tratar de esquivar a la policía al no ser carreras muy, ejem, legales. 3 paradas suponía el fin de la partida. Por supuesto, no podían tampoco faltar escenas live action como buen sistema de CD de los 90.

La exclusividad del lanzamiento en octubre de 1994 fue inevitablemente tan efímera como la propia 3DO y The need for speed acabaría siendo portado, primero a PC, y posteriormente a SEGA Saturn y Playstation, siendo en la consola de Sony donde tanto esta franquicia como su "rival" (ahora también propiedad de EA) alcanzarían poco a poco gran popularidad.






FIFA International Soccer (Multiplataforma)




En los tiempos actuales donde Pro Evolution Soccer de Konami ha quedado un poco en segundo plano tras su gran auge en la década de los 2000, cuesta creer que hubiera una época donde el rey del fútbol virtual no fuese la ya mencionada EA y la saga FIFA. 

En la generación 16 bits los simuladores del deporte rey resultaban de lo más variados. En la Mega Drive de SEGA uno de los más populares fue World Championship Soccer, rebautizado en Europa como World Cup Italia´90, mientras que los que tuvimos una Super Nintendo solo conocimos en Occidente la primera de las hasta 5 entregas de Super Formation Soccer de Human. En otra liga estaban los que ya entonces contaban con un ordenador al que poder jugar a Sensible World of Soccer o PC Fútbol.

En EEUU EA ya venía dominando con la saga Madden, pero en Europa, por lo que sea, el fútbol americano no llamaba demasiado la atención, y así surgió en 1994 FIFA, que primero salió en Mega Drive para posteriormente ser portado a prácticamente todo sistema existente en aquel momento. 

Contando únicamente con selecciones nacionales no oficiales (ya que US Gold tenía la licencia del Mundial EEUU´94) este era un juego que por primera vez mostraba una perspectiva isométrica del terreno de juego (frente a la vista vertical u horizontal clásica del género) dando una experiencia jugable mucho más realista y compleja de lo que conocíamos hasta entonces. Además, ya entonces se podía cambiar la táctica y alineación, sonidos digitalizados simulando una enfervorecida afición y algunos detalles hoy perdidos, como sortear el lado del campo.  

Aunque ya entonces tuvo un considerable éxito de ventas y crítica, fue el siguiente mundial (el de Francia´98) el que dio a Electronic Arts el impulso definitivo para trascender más allá del mundo de los videojuegos convirtiéndose hoy en un sector casi tan competitivo y rentable como el fútbol real.







Mario Bros (Atari 2600/NES)


Luigi acumulando toda su ira antes de empezar la temporada de Mario Kart

Antes de que os volváis locos creyendo que estoy hablando del que un día fue el juego más vendido de la historia, dejadme que os explique un poco los orígenes del fontanero italiano. 

Como todos sabréis, el primer "proto-Mario" se llamo Jumpman y era el héroe que tenía que salvar a Pauline (a la que los lectores más jóvenes conoceréis por la machacona canción de Oddysey) de Donkey Kong en el juego homónimo, pasando posteriormente el ya conocido como Mario a ser el villano de Donkey Kong Jr.

La peculiar tercera parte (protagonizada por un tal Stanley, el único personaje de Nintendo que debe faltar por aparecer de alguna manera en Smash Bros) pasó sin pena ni gloria y el entrañable gorila descansó a la espera de tiempos mejores.

Shigeru Miyamoto decidió entonces dar a su otro personaje su propio spin off, un sencillo plataformas arcade para uno ó 2 jugadores en que Mario y su hermano Mario Verde  Luigi debían golpear el suelo desde abajo para poder tumbar y atacar cuando están inconscientes a sus enemigos para así obtener las 5 monedas que permiten pasar de fase, que aunque visualmente eran muy parecidas entre sí, se iban haciendo cada vez más difíciles.

Posiblemente como muchos conocimos este juego fue a través del quizá mejor título 2D de la franquicia, ya que Super Mario Bros 3 lo incluía como un minijuego multijugador. Ya en los 2000 fue una inclusión recurrente en la saga de remakes "Super Mario Advance" de Game Boy Advance, y hoy día podemos disfrutar de él en NES Mini. Una simpática rareza.



Solo Monopoly ha roto más amistades




Como siempre, podéis sugerir otros juegos en los comentarios.

viernes, 17 de abril de 2020

Videojuegos publicitarios

Como en tantas cosas, es inevitable que en el mundo de los videojuegos haya entrado la publicidad, ya sean los rótulos en los estadios de FIFA y PES, el incitarte a usar la opción de pago de los juegos de móvil harto de ver ese banner sospechosamente parecido a algo de lo que habías estado hablando en Whatsapp, o que solo los que jugaran a Fortnite entendieran el comienzo de El ascenso de Skywalker.

Pero hoy en Joróbate Flanders no hablaremos de eso, sino de otros títulos que literalmente fueron anuncios. Veamos algunos de ellos.


Cool Spot (multiplataforma)


Los 90, esa época en que hasta un punto rojo podía ser Poochie




Cuando uno piensa en el refresco 7up, piensa vaya, no hay Sprite   en Fido Dido, la simpática mascota en blanco y negro creada por Sue Rose, autora de la serie Pepper Ann.

Aunque tuvo varios años de popularidad (y un efímero relanzamiento en los 2000) estábamos en los 90, los tiempos en que hasta Juanito, Jorgito y Jaimito tenían que ser dinámicos y agresivos, así que, en un alarde de originalidad, crearon una nueva mascota poniéndole al punto del logo brazos de Mickey Mouse, gafas y zapatillas deportivas, a la que llamaron (por si no quedaba clara la época en que había sido ideado) Cool Spot.

Tras un primer juego protagonizado por Fido Dido que fue cancelado pese a estar ya completado, se encargó este nuevo plataformas a Virgin para Super Nintendo y Mega Drive (posteriormente fue adaptado a las consolas 8 bits y ordenadores MS-DOS) donde debes ir avanzando por los diferentes niveles recogiendo puntos rojos para ir sumando puntos y liberar a otros personajes idénticos mientras lanzas burbujas a tus enemigos, premisa que pese a su aparente simpleza resulta más divertida y desafiante de lo que podría parecer.

Curiosamente, en Europa seguía la anterior mascota, por lo que en la intro la botella de 7up sobre la que navega nuestro protagonista al son de la versión midi de Wipe Out era sustituida por un refresco genérico. Posteriormente fue lanzada la secuela Spot goes to Hollywood (que pasaba a perspectiva 3D isométrica) para MD, SEGA Saturn y Playstation, con críticas más negativas, y desde entonces Cool Spot descansa en el limbo de las mascotas noventeras olvidadas junto a Izzy de Atlanta´96 y Cinecito, que como todo el mundo sabe, solo ha hecho cosas buenas para el cine español.








Danone World Football (PC)




Por edad, el primer Mundial que seguí con intensidad fue el de Francia´98, uno de los más sonoros fracasos de la historia de la selección española.

Con motivo de dicha cita, Danone ofreció en la típica promoción de juntar varias tapas de yogur un juego de fútbol para PC que, sin ser una referencia del género, resultaba bastante digno para la época, con opción de jugar en campo de césped o fútbol sala, amistosos, torneos y modo online, a cambio eso sí de ver en los descansos 2 anuncios de dicha marca. Como es habitual en este tipo de juegos, no había licencias de ningún tipo, así que el Real Madrid podía ser el "Nº1 de Madrid" o el Manchester City el "Nº2".

Con un clásico formato de juego arcade 2D, se vio inevitablemente eclipsado por FIFA 98 (la verdadera explosión de esta serie) que junto a ISS 98 de Konami marcaría en adelante el nuevo estilo para los juegos basados en el deporte rey.

Puede que os resulte familiar el juego aunque nunca lo hayáis probado. Y es que resulta que en realidad se trata de Kiko World Football, juego con licencia del mítico delantero del Atlético de Madrid (que así y todo, figuraba como "F.Narváez", así que no esperéis que pase algo especial si marcáis con él como si esto fuera Emilio Butragueño fútbol) desarrollado por una compañía tan poco propicia al género deportivo como es Ubisoft.

También aparecería en Reino Unido con otros tìtulos como Puma World Football o Sean Dundee´s World Club Football, jugador sudafricano que entonces militaba en el Liverpool.







Pepsiman (Playstation)


¿Nos está saludando o amenazando?



El de la publicidad en Japón es todo un universo aparte que daría para varios monográficos. Si SEGA tenía a Segata Sanshiro obligando literalmente a hostias a probar la Saturn, Pepsi creó a Pepsiman, un superhéroe con un curioso parecido al prota de Rise of the robots que viajaba por todo EEUU (sí, no me pregunten por qué se rodó ahí un anuncio asiático) haciendo aparecer latas mágicamente. 

Pepsiman (o "Drink!" según la carátula) se trata de un raro pero divertido juego de plataformas desarrollado por la extinta KID donde debes ir recogiendo latas de Pepsi mientras te persiguen diversos obstáculos, como coches o una lata gigante de Pepsi (¿por qué la marca odiaría a su propia mascota?) a través de 4 fases de varios niveles cada uno.

Debido a su escaso presupuesto, entre medias de las fases se incluían, en vez de animáticas, escenas live action, haciendo el actor protagonista de las mismas años después un cameo en la correspondiente reseña de James Rolfe, el Angry Video game nerd. Aunque se trató de licenciar en EEUU, finalmente se quedó en el país nipón.






Pero si todo esto resulta ya de por sí sorprendente, aún queda el girito final: este NO fue el primer videojuego en que apareció Pepsiman. Y es que resulta que fue incluido como personaje desbloqueable del juego de lucha Fighting Vipers para Saturn. ¿Combinación determinada de botones? ¿Acabarlo de X manera? No, eso sería demasiado normal para todo lo que rodea a este personaje: había que PERDER en el primer nivel para poder pelear con él. Por supuesto, solo estaba disponible en la versión japonesa.






Como siempre, si conocéis otros juegos de este tipo, podéis sugerirlos en los comentarios.

viernes, 10 de abril de 2020

Revisitando Los Simpson. El espectacular episodio Nº138






Hace una semana fue el April Fool, e inevitablemente se coló alguna que otra "fake new" de broma en este equivalente anglosajón del día de los inocentes. En otro primero de año de hace 27 años, hubo un punto de inflexión en la historia de Los Simpson, otro más en aquella cuarta temporada donde el humor se hizo más absurdo y menos realista y Bart le cedió el protagonismo y popularidad a su padre Homer: el inspector de seguridad del 7G caía en coma por culpa de una broma pesada, por lo que su familia recuerda pasados incidentes de los que salió airoso. Estabamos ante el primer episodio recopilatorio de la historia de la serie, "Este es el resultado: retrospectiva de Los Simpson".






La imposición por parte de Fox de este tipo de episodios obedecía a una cuestión económica. Su coste de producción era menor que la de un capítulo normal, pero luego podían vender los derechos como uno más. De esta forma, hubo que producir otro en la sexta y séptima temporadas (ambos guionizados por Jon Vitti bajo el pseudónimo "Penny Wise") y se llegaron a exigir nada menos que 4 anuales, idea que afortunadamente fue descartada. 

El primero, de una dejadez absoluta (las pocas escenas nuevas eran planos repetidos, canteándose especialmente algunos de ellos por ser de las 2 primeras temporadas) se llamó "Otro refrito de Los Simpson. Tema: romanticismo" y quizá ni lo conozcáis por la manía de Antena 3 de saltárselo sistemáticamente (no lo estrenó hasta 2000, lo que se evidencia en el doblaje, que debió hacerse a la vez que la T10 u 11) . 

En el segundo, en cambio, se trató de hacer algo que al menos pudiera ser a la vez divertido e instructivo para ese sector "friki" de la audiencia de la serie que ya comentaba de forma insaciable cada detalle en los BBS de la incipiente internet. Así que sí, hoy en Joróbate Flanders comentaremos un capítulo recopilatorio. El espectacular episodio Nº138 de Los Simpson (o 137 para los que descubran la serie a través de Disney+) .





Con una intro recopilando diversos gags del sofá (así como una nueva pizarra de Bart que evidencia este tira y afloja entre equipo y cadena, "solo haré esto una vez al año") da comienzo el tercero de los que serían finalmente 6 recopilatorios en toda la serie (el último de ellos en la T13) . En lugar de un habitual desarrollo de 3 actos, estamos ante un capítulo planteado como una especie de programa televisivo presentado por Troy McClure (Phil Hartman) , con el mítico salón del 742 de Evergreen Terrace mostrado como un decorado en lo que será un resumen de la historia de Los Simpson.

Tras un adelanto de lo que será el mejor chiste del episodio (la peculiar caricatura del autor Matt Groening, presentado como un anciano borracho de ideología ultraderechista que creó la serie para saldar deudas de juego) muchos conoceríamos por primera vez los orígenes de la serie.

En 1987, Fox buscaba unos cortos animados que sirvieran de transición en los cortes publicitarios de su nuevo programa de humor, The Tracey Ullman Show. Para ello, el productor ejecutivo James L. Brooks encargó a Groening adaptar Life in hell, la tira cómica que llevaba publicando en diarios de todo EEUU desde 1972. Este no quería arriesgarse a perder los derechos de la serie, pero tenía que presentar "algo", y mientras esperaba a ser recibido, improvisó en un papel amarillo una familia basada en la suya propia. Habían nacido Los Simpson.



Si hay alguna forma de definir a estos 48 cortos animados (que apenas llegan a un minuto cada uno) la palabra sería "experimentales". Lisa no parece tener una personalidad definida, por lo que Bart y ella son personajes perfectamente intercambiables entre sí, uniéndose a menudo Maggie a sus travesuras, mientras vemos a un Homer de carácter serio al que Dan Castellaneta daba a su vez un registro muy diferente y menos cómico (parecido a Walter Matthau) siendo quizá Marge la que menos ha cambiado. 

Aunque es interesante ver la evolución gráfica desde el tosco y algo feo primer corto, quizá se echa de menos ver el "capítulo" 35, donde por primera vez conocemos a un Krusty que más que nunca parece un alter ego del mismo Homer. Y es que en un inicio se llegó a pensar que el payaso fuese su identidad secreta, de ahí el evidente parecido en sus diseños.


Aunque reconozco que esto tiene gracia



El segundo bloque es el más típicamente retrospectivo (con escenas sobre la creciente estupidez de Homer o el amor imposible que siente Smithers por su jefe Montgomery Burns) aunque cabe destacar algunas cosas: por un lado, estas escenas se nos presentan mediante supuestas cartas escritas por un prestigioso doctor, un embajador de Costa de Marfil... preparando quizá el terreno para uno de los mejores episodios de la serie) .

Por otro, la evolución en el ya de por sí extraordinario doblaje entonces dirigido por el desaparecido Carlos Revilla, siendo esta versión de la parodia de Los Picapiedra en la T4 posiblemente mejor que la anterior, donde se perdía el chiste final. Y, por supuesto, el "cameo" de Matt antes mencionado.






Tras esto, viene lo quizá más destacado del episodio. Escenas eliminadas. En una época anterior al DVD, esto era toda una delicia para el fandom de Los Simpson. Aunque resulta entendible que pudieran cortar el ritmo, algunas son de lo más divertido: desde una mayor presencia de Lionel Hutz (el otro legendario personaje del añorado Hartman) en el Halloween IV a Homer haciendo perder una peligrosa partida de poker a James Bond, pasando por una parodia al cine de Bollywood. Si véis el episodio "El heredero de Burns" de la quinta temporada, notaréis si os fijáis en cierto detalle la evidencia de como la siguiente (al igual que todas las demás) es completamente real.






El cuarto y último bloque es un monográfico sobre la resolución del doble capítulo "Quien disparó al señor Burns". Como ya expliqué en su día, se animaron todo tipo de disparatados finales con tal de que no se filtrara que en realidad se trataba de Maggie Simpson. 

De esta forma, vemos al malvado multimillonario siendo disparado entre otros por Apu Nahasapeemapetilon, El pequeño ayudante de Santa Claus o quien de hecho pudo haber sido el elegido antes de que Matt sugiriera que fuese alguien de la familia, Barney Gumble. Por último, se nos presenta la escena alternativa del hospital, con el final más cercano al elegido según la pista del reloj de arena que descubre Lisa: Waylon Smithers, WS. Con unos curiosos títulos de crédito (que evidencian la ¿autocensura? que hubo en una escena de "El abuelo contra la impotencia sexual") se cierra el episodio.





El espectacular episodio Nº138 ha tenido opiniones muy divididas a lo largo de los años. Soy el primero al que no le gustan este tipo de capítulos (y tampoco ayudó que la primera vez lo pillara ya empezado, en pleno segmento de los cortos) pero con el paso del tiempo he sabido valorarlo cada vez mejor. La muestra de como los guionistas de Los Simpson podían en la estupenda T7 sacar petróleo hasta de lo que nadie quería hacer.

Próximamente en Joróbate Flanders, El show de Rasca, Pica y Poochie.

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